E cigarette bonne ou mauvaise ?

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Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 1 fumeur sur 5 utilise des cigarettes électroniques. Mais sont-ils bons ou mauvais pour vous ?

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Au lieu d’inhaler de la fumée comme avec les cigarettes ordinaires, les utilisateurs de e-cigarettes inhalent un liquide vaporisé composé d’un mélange d’eau et de nicotine ainsi que d’autres substances parfois ajoutées pour la saveur et la texture.

Étant donné que cette vapeur a une teneur beaucoup plus faible en cancérogènes que les cigarettes traditionnelles et que les gens ont tendance à prendre moins de bouffées en moyenne (et donc inhaler moins de produits), les cigarettes électroniques semblent présenter un risque moindre pour les fumeurs et les spectateurs.

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Mais ce n’est qu’une partie du tableau, met en garde Jock Lawrason, M.D., pneumologue et médecin en chef du Nantucket Cottage Hospital dans le Massachusetts. Une fois la nicotine vaporisée inhalée, elle pénètre dans la circulation sanguine à travers les poumons et stimule les récepteurs dans le cerveau pour satisfaire le besoin continu de de la nicotine.

« Les cigarettes électroniques ne contiennent pas les produits chimiques dangereux et les irritants auxquels nous sommes exposés par les cigarettes ordinaires comme les goudrons et d’autres substances cancérigènes, mais elles contiennent de la nicotine, ce qui n’est toujours pas sécuritaire. »

Le Dr Lawrason ajoute que la nicotine est connue pour produire plusieurs réactions dans notre corps, y compris des battements cardiaques rapides, une augmentation de la pression artérielle, une réduction de l’apport d’oxygène des organes vitaux, des caillots sanguins et une réduction des taux d’insuline, et peut causer certains cancers par elle-même — pas besoin de fumer.

La nicotine peut également nuire au développement cérébral préfrontal chez les adolescents, ce qui entraîne un trouble déficitaire de l’attention et un mauvais contrôle des impulsions. Ces méfaits potentiels de la nicotine sont particulièrement inquiétants compte tenu de la flambée des taux d’utilisation de la cigarette électronique chez les adolescents américains.

La nicotine dans le e-liquide peut également constituer un danger pour le ménage. De nombreux e-liquides ont des bonbons et des arômes de fruits et d’emballage qui les rendent attrayant pour les enfants. Les cas d’empoisonnement à la nicotine par e-liquide ont grimpé en flèche, avec des ingestions accidentelles d’e-liquide par des enfants augmentant de 1,500% au cours des trois dernières années.

Les cigarettes électroniques aromatisées peuvent constituer une autre menace pour la santé. Ils contiennent souvent un composé chimique appelé diacétyl, qui est associé à une maladie pulmonaire rare appelée bronchiolite oblitérans qui provoque des dommages permanents aux bronchioles (les plus petites voies respiratoires dans les poumons).

Une autre préoccupation majeure, notée par les CDC, est que, bien que plusieurs fabricants de cigarettes électroniques fabriquent des modèles qui fournissent des quantités de nicotine de plus en plus faibles (y compris des modèles sans nicotine), ce n’est qu’un ingrédient.

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« La consommation de cigarettes électroniques augmente rapidement », déclare Tom Frieden, directeur du CDC, M.D., M.P.H. « Pourtant, il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons sur ces produits. »

Y compris ce qui est exactement dans ces tubes élégants car en ce moment il n’y a pas de règle forçant fabricants de divulguer les ingrédients, bien que la FDA essaie d’élargir son autorité.

Ingrédients mis à part, l’inhalation de la vapeur d’origine chimique peut causer des problèmes. Une étude menée à l’Université d’Athènes en Grèce a révélé que le « vapotage » a provoqué une augmentation de la résistance des voies respiratoires — un signe que votre corps a plus de mal à respirer — chez les fumeurs et les non-fumeurs ayant des poumons sains, et à des niveaux comparables à ceux des cigarettes traditionnelles.

E-Cigarettes : Y a-t-il des avantages ?

Le seul domaine où les chercheurs voient de véritables promesses pour les cigarettes électroniques est d’aider les fumeurs à cesser de fumer. Dans une petite étude de… … les fumeurs conduits par Keith Alow, M.D., 75 pour cent des patients ont mis du tabac en leur donnant des cigarettes électroniques, tandis que 50 pour cent des patients ont également arrêté la cigarette électronique, ce qui a mené à un arrêt complet du tabagisme.

Mais cela ne semble fonctionner que si vous remplacez les cigarettes ordinaires par des cigarettes électroniques et ne les utilisez pas en plus d’autres produits du tabac, un modèle appelé « double usage » que Tim McAfee, M.D., M.P.H., directeur de l’Office on Smoking and Health de CDC trouve très préoccupant.

« Si un grand nombre de fumeurs adultes deviennent consommateurs de cigarettes traditionnelles et de cigarettes électroniques, l’effet net sur la santé publique pourrait être très négatif », a-t-il écrit dans un poste officiel des CDC.

Donc, si vous essayez de prendre l’habitude, les cigarettes électroniques peuvent vous aider, mais si vous ne fumez pas, il n’y a pas de raison d’essayer électroniquement de l’allumage.