Risques de la radiothérapie dans la prise en charge du cancer du sein

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Les effets secondaires de la radiothérapie varient considérablement selon le type de traitement, les tissus traités et l’état de santé général de la personne. Les effets secondaires ont tendance à être plus importants vers la fin de votre radiothérapie. L’équipe interdisciplinaire qui s’occupe de vous peut vous aider à vous préparer afin de minimiser les effets négatifs de la radiothérapie.

Les effets secondaires courants pendant votre traitement de radiothérapie

Bien que la radiothérapie soit une thérapie courant et largement utilisée dans la prise en charge de nombreux cancers, elle est accompagnée d’effets secondaires. Les effets secondaires de la radiothérapie les plus courants sont :

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  • Une fatigue légère à modérée,
  • Irritation de la peau,
    • Des démangeaisons,
    • Des rougeurs,
    • Une desquamation ou des cloques, semblables à celles que vous pourriez ressentir lors d’un coup de soleil.
  • Gonflement des seins

En fonction des tissus exposés, la radiothérapie peut, dans certains cas, provoquer ou augmenter le risque de :

  • Gonflement du bras (lymphœdème) si les ganglions lymphatiques sous le bras sont traités.
  • Dommages ou complications entraînant le retrait d’un implant si vous avez subi une reconstruction mammaire avec un implant après une mastectomie.

De façon beaucoup plus isolée, dans de très rares cas, la radiothérapie peut provoquer ou augmenter le risque de :

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  • Fracture des côtes ou sensibilité de la paroi thoracique
  • Inflammation des tissus pulmonaires ou lésions cardiaques
  • Cancers secondaires, tels que des cancers des os ou des muscles (sarcomes) ou un cancer du poumon.

Comment vous préparer aux effets secondaires de la radiothérapie ?

Avant de commencer vos traitements de radiothérapie, vous rencontrerez une équipe de professionnels spécialisés dans le traitement du cancer du sein par radiothérapie. Cette équipe est composée de :

  • Votre radio-oncologue, un médecin spécialiste qui déterminera la thérapie appropriée pour vous, suivra votre évolution et ajustera votre traitement si nécessaire.
  • Un physicien médical en radio-oncologie et un dosimétriste, qui effectueront des calculs et des mesures pour déterminer votre dose de rayonnement et sa distribution.
  • Une infirmière en radio-oncologie, une infirmière praticienne ou un assistant médical, qui répondra à vos questions sur les traitements et les effets secondaires, et vous aidera à gérer votre santé pendant le traitement.
  • Des radiothérapeutes, qui utiliseront l’équipement de radiothérapie et administreront vos traitements.

Avant de commencer le traitement, votre radio-oncologue passera en revue vos antécédents médicaux et effectuera un examen physique pour déterminer si vous pouvez bénéficier de la radiothérapie.

Avant la radiothérapie externe

Avant votre première séance de radiothérapie, vous passerez par une séance de planification de la radiothérapie (simulation), au cours de laquelle un oncologue radiothérapeute cartographie soigneusement la région de votre sein afin de cibler l’emplacement précis de votre traitement. Pendant la simulation :

Un radiothérapeute vous aide à vous placer dans la meilleure position pour cibler la zone affectée et éviter d’endommager les tissus sains environnants. Des coussins ou d’autres dispositifs sont parfois utilisés pour vous aider à maintenir la position d’une séance à l’autre.

Vous passez un scanner pour que le radiooncologue puisse localiser la zone de traitement et les tissus normaux à éviter. Vous entendrez le bruit de l’équipement de tomodensitométrie qui se déplace autour de vous. Essayez de vous détendre et de rester aussi immobile que possible afin d’assurer la cohérence et la précision des traitements.

Un radiothérapeute peut marquer votre corps avec de l’encre semi-permanente ou avec de minuscules points de tatouage permanents. Ces marques guideront le radiothérapeute dans l’administration du rayonnement. Veillez à ne pas effacer les marques en vous lavant.

Le dosimétriste, le radiophysicien et le radiooncologue utilisent un logiciel informatique pour planifier la radiothérapie que vous recevrez.

Avant la radiothérapie interne

Avant de commencer la radiothérapie interne (curiethérapie), un dispositif spécial permettant de placer le matériau radioactif est placé dans la zone où le cancer a été retiré. Cette opération peut être réalisée pendant l’intervention chirurgicale ou faire l’objet d’une procédure distincte quelques jours plus tard.

Séances de radiothérapie du sein : Ce que vous devez savoir

La radiothérapie est généralement démarrée entre 3 à 8 semaines après une opération de mastectomie, sauf si une chimiothérapie est prévue. Dans ce cas, la radiothérapie débute en général 3 à 4 semaines après la fin de la chimiothérapie. Le traitement se fait en ambulatoire, généralement dans un hôpital ou un autre établissement de soins. Traditionnellement, la radiothérapie est administrée quotidiennement, 5 jours par semaine pendant 5 à 6 semaines.

Cependant, de plus en plus de médecins optent pour des schémas de traitement plus courts (traitement hypo-fractionné) qui consistent à réduire la durée de la radiothérapie. La radiothérapie du sein entier peut être effectuée en une à quatre semaines, tandis que l’irradiation partielle peut être réalisée en 5 jours ou moins. Ces schémas de traitement hypo-fractionné sont tout aussi efficaces que les schémas plus longs et peuvent réduire les risques d’effets secondaires. Votre radio-oncologue pourra vous aider à choisir le meilleur programme pour vous.

Pendant la radiothérapie externe

Une séance de radiothérapie externe se déroule généralement de la manière suivante :

  • Vous arrivez à l’hôpital ou au centre de traitement, où vous serez dirigé vers une salle de radiothérapie.
  • Vous devrez peut-être enlever vos vêtements et revêtir une blouse d’hôpital.
  • Le radiothérapeute vous aidera à vous mettre en position, similaire à celle utilisée lors de la simulation.
  • Il peut prendre des images pour vérifier que vous êtes bien positionné.
  • Le thérapeute quittera alors la pièce pour actionner la machine qui délivre les rayons (accélérateur linéaire) tout en vous surveillant à distance.

Le processus dure généralement quelques minutes, mais prévoyez entre 15 et 45 minutes pour chaque séance, car il est important de vous positionner correctement chaque jour.

La radiothérapie est indolore, vous pourriez ressentir une gêne temporaire lorsque vous vous mettez en position, mais cela est généralement court.

Une fois la séance terminée, vous pouvez reprendre vos activités normales, et suivre les consignes de soins données par votre médecin ou infirmière.

Dans certains cas, une intensification de la radiothérapie peut être recommandée une fois les principales séances terminées. Cela consiste généralement en des séances supplémentaires de rayonnement ciblant la zone la plus concernée, ou en quatre à cinq jours de traitement supplémentaires. Par exemple, une fois l’irradiation de l’ensemble du sein terminée, une intensification peut être donnée à la zone où le cancer a été retiré.

Pendant une irradiation interne

Dans le cas d’une irradiation interne (curiethérapie), la source radioactive est insérée une ou deux fois par jour pendant quelques minutes dans le dispositif d’irradiation implanté. Ce traitement est généralement effectué en ambulatoire et vous pouvez sortir entre les séances.

Après le traitement, le dispositif d’irradiation est retiré. Vous pouvez recevoir des médicaments contre la douleur avant cette opération. La zone peut être douloureuse ou sensible pendant plusieurs jours ou semaines, car les tissus se remettent de la chirurgie et des radiations.

Après les séances de radiothérapie

Une fois la radiothérapie terminée, votre radiooncologue ou d’autres professionnels de la santé planifieront des visites de suivi pour surveiller vos progrès, rechercher les effets secondaires tardifs et vérifier les signes de récidive du cancer. Dressez une liste des questions que vous souhaitez poser aux membres de votre équipe soignante.

Après la fin de votre radiothérapie, informez votre professionnel de santé si vous ressentez :

  • Une douleur persistante,
  • De nouvelles bosses, des ecchymoses, des éruptions cutanées ou un gonflement,
  • Une perte de poids inexpliquée,
  • Une fièvre ou une toux qui ne disparaît pas,
  • Tout autre symptôme.